การสัมผัสกับสารพิษจากสิ่งแวดล้อม

การติดเชื้อไวรัสเช่นเดียวกับการสัมผัสกับสารพิษจากสิ่งแวดล้อมหรือรูปแบบอื่น ๆ ของความเครียดเปลี่ยนกิจกรรมของยีนจึงออกจากร่องรอยของโมเลกุลภายในเซลล์ การเปลี่ยนแปลงเหล่านี้เกิดขึ้นที่ระดับ RNA ของนักส่งสาร นี่คือโมเลกุลที่เข้ารหัสข้อมูลทางพันธุกรรมเมื่อยีนเริ่มทำงานและอ่านกระบวนการที่เรียกว่าการถอดความ

นักวิจัยสามารถตรวจสอบกิจกรรมของยีนได้อย่างถูกต้องโดยการวัดโมเลกุล mRNA ที่มีอยู่ในเซลล์ อย่างไรก็ตามร่องรอยของการถอดรหัสยีนจะหายไปอย่างรวดเร็ว: mRNA มีความไม่เสถียรสูงและเซลล์จะย่อยสลายได้ภายในเวลาอันสั้น พัฒนาระบบบันทึกโมเลกุลที่เขียนเหตุการณ์การถอดเสียงขึ้นมาเป็นดีเอ็นเอซึ่งสามารถจัดเก็บได้อย่างถาวรและเข้าถึงได้โดยการเรียงลำดับตามลำดับ